●かんべえの不規則発言



2021年12月 






<12月1日>(水)

○本日は敬宮愛子(としのみや・あいこ)さまの二十歳のお誕生日。そして今月の23日は上皇陛下の88歳のお誕生日。今上陛下からみれば、オヤジは米寿で娘は成人。ついでに言えば弟の一家がいろいろ面倒なことになっていて、さぞや心労の絶えないことと拝察申し上げる。急に同世代人であることが感じられるような気が。

○20年前の記憶が突然よみがえる。あの年の有馬記念は「敬宮愛子内親王殿下ご誕生慶祝」という冠がついていた。当時はまだ3連単がなかった時代だが、「1着マンハッタンカフェ、2着アメリカンボス」で馬連48,650円という大穴となった。競馬ファンの間では、「同時多発テロ馬券」と呼ばれたものである。あれからもう20年である。

○そして本日は「2021 ユーキャン新語・流行語大賞」が発表される日。年間大賞は「リアル二刀流/ショータイム」。やっぱり大谷翔平選手ですなあ。夢を感じさせてくれたのは。コロナ関係の「自宅療養」「人流」「副反応」「変異株」「黙食」「路上飲み」などは身につまされるばかりだし、東京五輪関連の言葉も今一つ素直に楽しめなかったり。まあ、しょうがないですわな。

○そんなこんなで今年も残るところあと1か月。オミクロン株が迫ってきているようで、心安らかには過ごせない年の瀬ですが、せめて忘年会くらいはやらせてくれ、新年会だなんて贅沢は言わないから、という気分であります。


<12月2日>(木)

○本日は午前中に産経新聞の紙面検証委員会へ。今年で4回目だろうか。ワクチン報道、東京五輪報道、総選挙報道などについて討議。3つともマスメディアの立ち位置が問われる難しいテーマではないかと思う。これからの時代に新聞はどうあるべきなのか。なかなかに悩ましい世界である。

○午後は民間外交推進協会(FEC)の米国研究会へ。バイデン政権と今後の日本経済への影響について、ハイブリット方式でお話しする機会をいただく。例の「ウォークネス」(意識高い系)の話はやっぱり反響が大きい。それからこれは最近、中山俊宏先生のお勧めで読んだジョージ・パッカーの論文「4つのアメリカ論」(The Atlantic)に学ぶところが大である。

○アメリカは民主党と共和党という2つに分断されているだけではない。共和党は「フリー・アメリカ」(レーガンに代表される自由主義のアメリカ)と「リアル・アメリカ」(トランプが掘り起こしたありのままのアメリカ)に分裂していて、これを再統合することが難しい。他方、民主党は「スマート・アメリカ」(オバマやクリントン夫妻に代表される高学歴のアメリカ)と、「ジャスト・アメリカ」(バーニー・サンダースに代表されるように、アメリカの不正義、不公正に怒りをたぎらせているアメリカ)に割れていて、これまたどうにも動きが取れない。

○悩ましいのは、これまでアメリカを導いてきた「自由貿易、規制緩和、グローバル化」といった大方針は、「フリー・アメリカ」と「スマート・アメリカ」という2つのエリート層によって行われてきた。それが今では、右の「リアル・アメリカ」と左の「ジャスト・アメリカ」という2つの勢力の挟み撃ちにあい、たとえば「TPPへの復帰」などは夢のまた夢という状況になってしまった。同盟国がこれだけ割れてしまっていたら、日本はいったいどうすればいいのだろう。

○夜は2晩連続で飲み会。金融政策や政治情勢などをサカナに、ピアノの生演奏を聴きながらの至福のひととき。たとえマスクをしながらであっても、たとえ来月には再び不可能になりそうでも、こんな日常が戻ってきたことを心から喜んでいるものであります。


<12月3日>(金)

○商社研究会で加藤茂さんがスピーカーと聞いて喜んで参加する。業界紙「商社レポート」の創業者兼主筆で、ずっと商社を取材してきたこの業界の語り部である。以下はその加藤さんの語録と不肖かんべえの反応。


●商社経営の要諦は、「脇は甘く、懐は深く」。事業投資というものは、優良案件など滅多にあるものではない。だいたいが問題を抱えている。それを引き受けてあれこれ苦労しているうちに、少しずつ優良案件になっていく。成功した投資は、だいたいがそういうパターンだった。

――最近の照ノ富士がまさにそんな感じですね。投資も相撲と同じで、組んでまわしを取られてからが勝負です。


●バブル崩壊後の商社は「長い夜」の時代を迎えた。当時の社長は、各社とも高度成長期を駆け抜けた逸材が多かったが、いずれも在任中に「夜明け」を見ることができなかった。

――あの時代は社員も大変でございました。もっとも「商社マンは潰しがきく」「早期退職後も悲惨な話を耳にすることが少ない」というのも、同意するところであります。


●商社は日本経済の主役ではない。どの業界でも脇役である。いつも苛められているから、謙虚にならざるを得ない。

――ウォーレン・バフェットが商社株を買ったら、「ボケた」と言われてましたからねえ。まあ、「ハーバード・ビジネス・レビュー」が商社業界を取り上げるようになったら注意することにしましょう。


●商社の資源開発は失敗の歴史である。儲かるようになったのは21世紀になって、中国などBRICSが発展してから。20世紀の商社マンにその発想はなかった。日本は資源のない国なのだから、「儲からなくてもいい、お国のためにやる」などと言っていた。

――某社が「ROE6%」という目標を掲げたとき、他社から「商社がそんなに儲けるべきではない」という批判があったそうです。さて、これは「古い資本主義」なのか、それとも「新しい資本主義」なのか。


●コロナ禍で商社業界も大変なことになるのかと思ったら、今期の中間決算はどこも史上最高益。コングロマリットでやっていることのメリットが出た。あいかわらず評判は悪いけれども、これでやっていくしかないのだろう。

――まあ、証券界の評価は気にしないでおきましょう。いつも思うのですが、経営者とアナリストの関係は作家と評論家みたいなもの。「だったらお前が書いてみろ」と言えばそれで終わりです。


○歴代の商社経営者に対する寸評なども、非常に面白かったのですがここでは自粛。コロナで貿易会の新年賀詞交歓会や双日の記者懇談会もなくなって久しいので、なかなかリアルでは会えませんが、いずれ一献傾けながら昔話をしたいものです。








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編集者敬白





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by Kanbei (Tatsuhiko Yoshizaki)